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[archivio elettronico] L' incendio di Chicago
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King, Henry <1886-1982>

[archivio elettronico] L' incendio di Chicago

[Milano] : Twentieth Century Fox Home Entertainment, c2006

Abstract: Nel 1854 Chicago, punto di arrivo con i suoi macelli per le grandi mandrie che arrivano da tutto l'Ovest, attira nuovi abitanti che giungono da ogni dove a cercare fortuna. Tra questi, una famiglia irlandese, gli O'Leary, composta da padre, madre e tre figli maschi. Il carro, su cui sono caricati tutti i loro averi, si trova ormai alle porte della città, vicino alla linea ferroviaria che collega Chicago ai mercati di tutto il paese. I ragazzi e il padre, vedendo arrivare un treno, si eccitano entusiasti a quella vista e l'uomo frusta i cavalli, mettendosi in gara con la locomotiva. Lanciati a uno sfrenato galoppo, i cavalli però si spaventano al sentire il fischio del treno. imbizzarrendosi trascinano il padre fuori del carro ferendolo mortalmente. Negli ultimi momenti della sua vita, l'uomo raccomanda ai figli di andare comunque a Chicago, la città dei suoi sogni, e di crescere insieme a lei. Sono passati alcuni anni: la vedova O'Leary, donna in una città di uomini, trova la sua strada impiantando una piccola azienda di lavanderia. Tutti quegli uomini che lavorano nei macelli o i rudi cow boys che hanno dovuto attraversare mezzo paese per arrivare a Chicago con le loro mandrie, hanno bisogno di qualcuno che lavi i loro panni: la risposta sarà la lavanderia di Molly O'Leary. Con grandi sacrifici e un duro lavoro, Molly tira su i suoi tre ragazzi, riuscendo anche a farli studiare. Il più grande, Jack, è diventato avvocato e si è dato alla politica, deciso a combattere il degrado e la criminalità della città vecchia: una distesa sterminata di catapecchie di legno dove convivono uomini e animali e dove vivono ancora pure gli O'Leary. Patrick, il figlio più giovane, è un bravo ragazzo che ha messo su famiglia sposandosi con Gretchen che, come lui, è una grande lavoratrice. Invece Dion, il secondogenito, un bell'uomo affascinante, sfrutta tutte le occasioni che coglie nella vecchia Chicago. Giocatore fortunato, Dion è invischiato in storie poco pulite: innamorato di una cantante di nome Belle Fawcett, star del teatro, la convince a mettersi in affari insieme a lui, soffiandola al boss del quartiere, Gil Warren. I due si mettono in società, aprendo un locale che dovrebbe far concorrenza a quello di Warren. Ma questi, a sorpresa, offre a Dion un compromesso: si ritirerà dagli affari, chiudendo il suo locale e lasciando campo libero a Dion e a Belle, se Dion lo appoggerà nella sua campagna per diventare sindaco. Dion sembra accettare, ma, sottobanco, briga invece per far eleggere Jack, il fratello, candidato alla stessa carica. Con un trucco, fa arrestare per qualche ora tutti i principali sostenitori di Warren, togliendoli di torno al momento delle votazioni. Praticamente senza opposizioni, Jack riesce a diventare sindaco. Mamma O'Leary è adesso una donna felice: il suo ragazzo ce l'ha fatta, è riuscito a conquistare quella Chicago che è stata la causa della morte del suo uomo. Dion vorrebbe ora sposarsi con la sua Belle, grazie anche all'appoggio di Jack, che riconosce nella giovane delle buone qualità anche se il suo passato non è proprio limpido. Ma Molly O'Leary non ne vuole sapere di trovarsi come nuora una cantante che lei considera una mezza prostituta. Jack, che invece vede di buon occhio il matrimonio tra Belle e Dion - pensando non a torto che la ragazza possa avere una buona influenza sul fratello - scopre però i metodi poco onesti impiegati da Dion per farlo eleggere. Dion, oltretutto, vorrebbe passare all'incasso... Ma Jack non ha nessuna intenzione di aiutare il fratello nei suoi affari poco puliti. I due vengono alle mani. Avvertita della rissa, Molly - che sta mungendo la vacca insieme a Gretchen - esce dalla stalla senza accorgersi che la mucca, scalciando, fa cadere una lampada. L'olio incandescente si riversa sulla paglia. Il fuoco si sviluppa in un momento. La stalla viene presto distrutta e le fiamme si espandono alle case vicine. Mentre il fuoco infuria e la gente cerca di organizzarsi per spegnere le fiamme, il sindaco butta giù un piano per fermare l'incendio. Insieme alle truppe del generale Sheridan, farà piazzare delle cariche di esplosivo per creare con i detriti una barriera che circoscriverà la zona ormai in preda alla devastazione. Warren, il boss in corsa per la carica di sindaco che è rimasto beffato dai maneggi di Dion, è infuriato oltre ogni dire con gli O'Leary. Si mette alla testa di un gruppo di cittadini, proprietari delle case minacciate di essere rase al suolo, e li aizza contro Jack e i soldati. Corre voce che l'incendio sia partito dalla casa degli O'Leary e Jack viene accusato di averlo provocato lui, intenzionalmente, per aggirare ogni opposizione ai progetti di risanamento della città che prevedevano l'abbattimento degli edifici della zona vecchia. L'esercito ha piazzato la dinamite lungo una linea di case appartenenti al vecchio quartiere: Warren e i suoi cercano di spegnere le micce, preferendo far perire tutta la città, piuttosto che cedere. Jack si lancia verso le micce, riuscendo a tenerle accese, ma nell'esplosione viene colpito a morte. Dion raccoglie gli ultimi istanti di vita di Jack, riconciliandosi con il fratello morente. Intanto, per le strade sconvolte dal caos, la gente fugge senza controllo, cercando rifugio in direzione del lago. Un esodo di enormi dimensioni, che divide le famiglie e i destini. Nella confusione generale, Belle incrocia Molly, distrutta da tutto quello che sta succedendo intorno a lei: la cantante riesce a portare la madre di Dion via con sé, in cerca di una via di scampo. Nel frattempo Dion, rimasto solo dopo la morte del fratello, è alla disperata ricerca della madre, del fratello, della fidanzata... Dopo un lungo vagare, incontra Patrick che si è salvato insieme a Gretchen. I due lo confortano. Sulla riva del lago, in acqua, ritrova finalmente anche la madre: ma questa non è sola. Molly, che ha ritrovato di nuovo il coraggio che l'ha sempre sostenuta, indica al figlio Belle. Sul conto della ragazza, Molly si è ricreduta: è stata lei che l'ha salvata e l'ha riportata alla vita. Gli O'Leary, quelli che sono rimasti e i nuovi appartenenti al clan, sono finalmente riuniti tutti insieme.

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splendida saga familiare

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